The great odyssey / La Grande Odyssée

The great odyssey / La Grande Odyssée
The great odyssey / La Grande Odyssée

At the beginning of January, the 18th edition of one of the biggest dog sled races in Europe takes place in France. On more than 1000km of snowy roads and in the cold of Savoie and Mont Blanc, mushers from all over the world compete to win the title of La Grande Odyssée. Let me introduce you to these 12 days of competitions…

To start with, mushing is a sport. It is not well known, but when I will have presented you with a typical training of a musher, the mushing athlete, you will suddenly think of the abdominal session you had to do last week…

Each year, about 68 teams participate in one of the four races offered by La Grande Odyssée. To keep it simple, there is one main race, divided into two categories, which takes place over approximately 400 kilometers. But there are also three smaller races in distance and duration. 

We often talk about the athletes, but let’s not forget the 600 dogs that accompany each team on these mountainous roads. They train several times a week, unlike their masters who train almost daily. 

Rémy Coste, interviewed for the France 3 Alpes channel, tells us: „We have five to six sessions per week and we cover between 30 and 50 km per day when we do endurance. And when we do speed, we do 30 to 36 km”. What a guy..!

This race is in my opinion one of the most pleasant to watch. Its images need only a few seconds to make us travel… I leave you a short extract below.

 

Finally, if you happen to like sled dogs stories, I recommend you a movie on the subject based on a true story: Eight Below. It was released in 2005 and is a Walt Disney Pictures production. So it’s probably a winter movie to watch with your family! Here is the trailer for the most curious!

 

FRENCH VERSION

En ce début de janvier a lieu en France la 18e édition de l’une des plus grandes courses de chiens de traineaux d’Europe. Sur plus de 1000km de chemins enneignés et dans le froid de la Savoie et du Mont Blanc, des mushers du monde entier s’affrontent pour remporter le titre de La Grande Odyssée. Laissez-moi vous présenter ces 12 jours de compétitions…

Pour commencer, le mushing est bel et bien un sport. Certe peu connu, mais quand je vous aurais presenté un entrainement type d’un musher, le sportif du mushing, vous repenserez soudainement à la séance d’abdominaux que vous deviez déjà faire la semaine dernière…

Chaque année, environ 68 équipes participent à l’une des quatre courses proposées par La Grande Odyssée. Pour simplifier tout cela, on retrouve une course principale, divisée en deux catégories, qui se déroule sur environ 400 kilomètres. Mais il existe aussi trois plus petites épreuves en distance et en durée. 

On parle bien souvent des sportifs, mais n’en oublions pas les 600 chiens qui accompagnent chaque équipe sur ces routes montagneuses. Ces derniers s’entraînent plusieurs fois par semaine, contrairement à leurs maîtres qui s’entraînent pratiquement quotidiennement. 

Rémy Coste, interviewé pour la chaîne France 3 Alpes nous dit : “On a cinq à six séances par semaine et on parcourt entre 30 et 50 km par jour quand on fait de l’endurance. Et quand on fait de la vitesse, on fait 30 à 36 km”. Sacré Rémy !

Cette course est selon moi l’une des plus agréables à regarder. Ses images n’ont besoin que de quelques secondes pour nous faire voyager… Je vous en laisse un court extrait ci-dessous.

 

Enfin, s’il se trouve que vous aimez particulièrement les histoires de chiens de traineaux, je vous recommande un film sur le sujet tiré d’une histoire vraie : Antartica, prisonniers du froid. Il est sorti en 2005 et est une production de Walt Disney Pictures. C’est donc vraisemblablement un film hivernal à regarder en famille ! Voici la bande annonce pour les plus curieux !

 

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